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zoom RSS 匂いを手がかりに、イヌがガンを見つけ、ネズミが結核を見つける

<<   作成日時 : 2014/08/20 20:24   >>

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犬(イヌ)の臭覚は折り紙つきである。警察犬や空港での麻薬犬としても活躍している。私たちには認識できないかすかな臭いを感知できることと、その匂いが比較物と一緒であるかどうかを識別できる賢さが犬にはある。

犬だけが、そのような分野で活躍しているのかと思っていたら、なんとネズミも結核の発見に貢献しているとのニュースが毎日新聞にあった。汚い場所で過ごしているネズミの嗅覚が優れていると聞くと、不思議な気分にはなるが、臭いを頼りに餌を探す能力が秀でている結果なのかもしれない。

訓練すれば可愛い分析者になれるようである。ところで、アフリカオニネズミは結核に感染しないのだろうか?

画像

                          Wikipediaより

結核(Wikipedia)
結核は結核菌を含む飛沫核の吸入による空気感染を示す。結核患者からの咳、くしゃみ、唾より感染する。世界人口の三分の一が結核菌に感染しており、毎秒の単位で感染患者が発生している。

APOPO(Wikipedia)




毎日新聞 8月19日

訓練した大ネズミで結核診断

モザンビークの首都マプトのとある研究室。そこで目にしたのは、世界で2番目に死亡者数が多い疾患である結核の陽性検体を、タリク(アフリカオニネズミ)が正確に特定する光景だった。

ベルギーの非営利団体APOPOは地雷探知にネズミを活用する事業で知られるが、近年は結核菌を検出するネズミの訓練にも力を注いでいる。APOPOは2008年にタンザニア、2013年にはモザンビークで結核菌検出ネズミの実用を開始。現在、ネズミたちはタンザニアの首都ダルエスサラームにある21の病院で活躍しているほか、モザンビークの首都マプトでは診療所から回収された疑わしい検体の75%について再検査を行っている。

マプトでは実用化以来、16カ月間で約1万2500検体がネズミに嗅ぎ分けられた。そのうち、診療所で陽性と判定されていたのは1700検体。APOPOによると、ネズミはさらに患者764名の陽性検体を特定し、検出率を約44%押し上げたという。

訓練されたネズミは、結核菌の存在を示す特定の分子のにおいを嗅ぎ分けることができる。

ネズミの訓練には1匹あたり約6700〜8000ドルの費用を要するが、6〜8年の寿命を迎えるまでの費用は比較的少ない。それに対し、最新の迅速診断検査システム「ジーンエキスパート(GeneXpert)」は1台1万7000ドルと高額な上、1回の検査につき約10〜17ドルの費用がかかる。



ナショナルジオグラフィック ニュース 2014年1月22日

驚異の嗅覚を持つ動物たち

アフリカオニネズミ(上にも記事が)

結核は死に至る細菌性疾患である。世界保健機関(WHO)によると、サブサハラ(サハラ以南のアフリカ)では2012年に、人口10万人につき255人以上の結核患者が報告されている。その病気を発見するのに一役買っているのが、タンザニアに生息するアフリカオニネズミだ。

患者の唾液を顕微鏡下で観察する塗抹生体検査は、現在アフリカで用いられている最も一般的な結核診断の検査だが、正確性に欠け、異常細胞を見落としやすい。

一方アフリカオニネズミは、人の唾液の中に潜む結核菌と他の菌の違いを、86%以上の精度で嗅ぎ分けることができるとの研究報告がある。また、顕微鏡での検査と比べて約44%高い確率で結核を発見することができるという。



訓練されれば、健康な細胞と(がん)細胞を区別するごくわずかな分子変化さえも判別できる。研究対象の犬が、患者の吐く息で肺癌や乳癌を、血液の匂いで卵巣癌を、肌の匂いで皮膚癌を、さらには便の匂いで大腸癌を識別したという報告もある。



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