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zoom RSS 合成ダイヤモンドの今 10カラットの合成も夢じゃない!

<<   作成日時 : 2013/10/09 04:40   >>

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 錬金術師の夢は金を作ること。これはなかなか難しいことを歴史が証明した。しかし、世の多くの女性が欲してやまないダイヤモンドは人工合成できるようになった。出来上がったダイヤモンドは、時として天然品よりも品質に優れ、天然品と人工合成品の見分けも付きにくくなった。現代の錬金術師のたゆまぬ努力の結果得られた成果である。


 ご存知のとおりダイヤモンドは炭素で出来ている。種ダイヤモンドと単なる炭素を一緒に、高温高圧下で結晶成長させると、なんと10カラッとの綺麗なダイヤモンドが得られるとのこと。1カラットは0.2gですから、2gのダイヤモンドとなる。ちなみにカラットはカラット豆から名付けられた単位で、この豆は粒ぞろいで重さにバラツキが少ないため、ダイヤモンドの重さを計るのに使われた。

 高温高圧合成などによって合成された工業用ダイヤモンドはもはや高価な材料ではない。天然ダイヤモンドには結晶欠陥(節理面)があり、かなづちで叩くと割れる。モース硬度が10で一番硬い石と言われているが、衝撃には弱い。人工ダイヤモンドにはこの結晶欠陥が比較的少ないようで、工業材料としては優れている。ナノ結晶ダイヤモンドは熱にも強く、壊れにくく、その硬度はダイヤモンドを超える。工業用ダイヤモンドにも多種あるが、金の10分の1程度の価格で取引されているものが多い、とのこと。

 ダイヤモンドの価格は一般的には重さの二乗に比例する。金の価格はその重さに素直に比例するが、ダイヤモンドはそうはならない。小粒ダイヤを2こ引っ付けて大きくするということができない。このことが、大きなダイヤモンドが希少価値を持つ理由となる。2g(10カラット)のダイヤともなると、いくら安いといっても・・・・です。


カラット(重量)と価格との関係(一般的な計算方式)

 ダイヤモンドの価格は重さの二乗に比例する。
 1カラットが仮に 50 万円なら、2カラットは 2 x 2 x 50 = 200 万円
 3カラットは 3 x 3 x 50 = 450 万円
 10カラットは10×10×50=5000万円

 もう一つの計算方式は、ダイヤモンドの価格は重さの半分に重さに2を足したものを掛けた値に比例する(スクラウフ Schrauff 方式)という方法だ。これはダイヤモンドの価格を少しでも下げようとした結果、考え出された計算式。ダイヤモンドが一時期のように売れなくなったために値下げの要請がなされたとされるが、人工ダイヤモンドが宝石市場に流れ込んでダイヤモンド・シンジケートが維持できなくなった影響を受け、安くせざるを得なくなったのか。

 1カラットが仮に 50万円なら、2カラットは (2÷2) x (2+2) x 50 = 200万円
 3カラットは (3÷2) x (3+2) x 50 = 375 万円
 10カラットは(10÷2)x(10+2)x50= 3000 万円


用途:工作機械・切削道具、熱伝導体、光学的利用、エレクトロニクス産業、そしてもちろん宝石


合成ダイヤモンド(Wikipedia)

 宝石として使用されるダイヤモンドは高温高圧法やCVD法による合成でも作製される。これらは窒素の不純物により黄色に、ホウ素により青色に呈したのが多く、限りなく無色透明に近いダイヤモンドも合成されている。合成後に照射することによりピンクや緑色等のダイヤモンドにすることも可能である。

 合成された宝石と同等の価値をもつダイヤモンドは化学的、物理的、光学的にも天然ダイヤモンドと同一またはそれ以上の性質を有する。合成ダイヤモンド宝石の台頭により、天然ダイヤモンドの取引企業は市場を守る為に、様々な対策を講じている。赤外線や紫外線、X線によるスペクトル分析で天然ダイヤモンドがどうか識別できる。デビアスが開発した分析装置では、蛍光紫外線を用いて合成ダイヤモンドに含まれる窒素、ニッケルや他の金属の不純物を検出できる。

 天然ダイヤモンドを取扱う業界にとって、合成ダイヤモンドの宝石市場への進出は脅威になりつつある。天然ダイヤの流通企業らは、彼らが取得した全ての特許情報を開示し、宝石にシリアルナンバーをレーザーで刻む方法を行った。フロリダ州に本社を置くジェムシス社の公式サイトには、シリアルナンバー付きの宝石が紹介され、これらには"Gemesis created " とシリアルナンバーの前に"LG(Laboratory grown)"という文字を付け加えている。

 2012年3月現在、ジェムシス社は自社が開発した1.0 - 1.5カラットの無色や黄色の合成ダイヤモンド宝石を販売し、合成ダイヤモンドアクセサリーは、天然ダイヤモンドよりも低価格でウェブサイトで一般向けに販売している。


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